Comment devenir plus flexible

Nous sommes très inégaux face à la flexibilité. Heureusement, il est possible de la travailler et de devenir plus flexible sur le long terme, à condition d'être régulier et rigoureux. Au quotidien, cette capacité peut s'avérer bien plus utile qu'on ne le pense. 

La souplesse désigne la capacité à effectuer des mouvements articulaires et musculaires plus ou moins importants. En la matière, nous sommes loin d'être égaux à la naissance, mais il est possible de travailler cette caractéristique pour profiter de ses avantages. 

Dans cet article, nous allons vous montrer comment devenir plus souple. Nous vous donnerons des conseils, des étirements, des exercices, etc.

Qu'est-ce que la flexibilité ?

Comme indiqué ci-dessus, la flexibilité fait référence à la capacité de notre corps à effectuer différents mouvements avec plus ou moins d'amplitude articulaire et musculaire. Cela concerne nos os, nos ligaments, nos tendons et nos muscles. En général, les ligaments et les tendons sont très peu extensibles, contrairement aux muscles et aux capsules articulaires. 

Comment savoir si je suis flexible ? Pourquoi ne le suis-je pas ?

Certaines personnes sont plus flexibles que d'autres à la naissance, en raison de facultés héréditaires. Mais d'autres éléments influencent également notre degré de flexibilité : 

  • âgeLa flexibilité : avec l'âge, nous avons tendance à perdre de la flexibilité ;
  • la taille et la structure de nos osPlus le diamètre de nos os est grand, plus nous risquons de manquer de souplesse ;
  • les tissus conjonctifs: le degré d'élasticité de nos tendons et de nos ligaments ;
  • le volume du corpsplus notre corps est grand, plus il peut être difficile d'adopter des positions nécessitant une certaine souplesse. 

 On a également tendance à présenter les femmes comme plus souples, grâce à leurs hormones qui imprègnent et détendent leurs tendons et leurs muscles.

Pour tester votre souplesse, rien de plus simple. Il suffit de se tenir debout, les pieds joints et les bras le long du corps. Laissez-vous tomber progressivement vers l'avant, sans forcer. Si vos mains descendent sous vos genoux, c'est plutôt bon signe. Dans le cas contraire, il peut s'avérer utile de s'entraîner. 

Pourquoi voulez-vous gagner en flexibilité ?

La souplesse est souvent recherchée par les danseurs, les contorsionnistes, les artistes martiaux et d'autres athlètes pour améliorer leurs performances. La souplesse permet par exemple aux coureurs d'avoir une foulée plus longue et aux nageurs d'allonger encore plus les bras pendant le crawl. Plus grand amplitude peut être bénéfique dans de nombreux sports.

Mais la flexibilité est aussi très utile dans la vie de tous les jours, dans la vie de chacun. Elle permet de vous sentir bien dans votre corps et d'éviter plusieurs blessures invalidantes :

  • tendinite,
  • les ruptures,
  • les déchirures musculaires,
  • etc.

Une bonne flexibilité aide également à lutter contre le temps qui passe et raidit les articulations, provoquant parfois des douleurs et des blocages, par exemple en faisant ses lacets, en passant l'aspirateur, en portant les courses ou en ramassant un objet. est tombé au sol.

Comment devenir plus flexible ?

On ne devient pas flexible du jour au lendemain. C'est un travail de longue haleine qui nécessite régularité et pratique. 

Misez toujours sur un bon échauffement

On ne le répétera jamais assez : l'échauffement est indispensable avant toute séance d'étirement. Il vous permet d'augmenter progressivement votre rythme cardiaque, la circulation sanguine dans vos muscles et la température de votre corps, afin de tirer le meilleur parti de vos étirements. Sans vous en rendre compte, vous entrerez aussi plus facilement dans votre entraînement. Une fois bien échauffé, le corps travaille mieux : 

  • au niveau musculaire  (augmentation de la vitesse des réactions chimiques), 
  • au niveau de l'articulation  (meilleure lubrification des articulations)
  • et au niveau du système nerveux  (la vitesse de transmission des informations augmente, ce qui implique des contractions musculaires plus rapides, des vitesses de réaction accrues, une plus grande concentration, etc.)

Réveillez vos articulations en effectuant des rotations du cou, de la nuque, de la poitrine, des épaules, du bassin, des poignets et des chevilles. 

Quels sont les sports que vous préférez ?

Il n'y a pas de pénurie de  les sports doux pour gagner en souplesse :

  • yoga,
  • Pilates,
  • l'étirement,
  • le tai chi,
  • ou une barre au sol,
  • etc.

Leur point commun ? Ils étirer les muscles un par un et répéter. Peu à peu, le corps se détend, les tendons et les muscles s'allongent et nous gagnons en amplitude.  

Quels exercices d'étirement choisir ?

Étirements dynamiques. Comme leur nom l'indique, ils doivent être exécutés en mouvement, à chaud, pour gagner le plus d'amplitude possible. Le principe ? Donner de l'élan au mouvement pour permettre au muscle d'atteindre son élasticité maximale (montées de genoux, fentes avant, etc.).

Étirements statiques. Ces mouvements plus longs demandent du temps et doivent être effectués après un bon échauffement. Nous maintenons une position pendant un certain temps, les muscles sont tendus et se relâchent progressivement pour s'étirer le plus possible.

Plusieurs autres idées pour améliorer votre flexibilité :

  • Travaillez votre respiration. Une respiration adaptée et contrôlée est essentielle pour gagner en souplesse. Se concentrer sur sa respiration permet de détendre au mieux les muscles et donc de les étirer plus facilement. 
  • Hydratez-vous suffisamment.  Les muscles sont principalement constitués d'eau et doivent être bien hydratés pour fonctionner correctement. Une déshydratation, même minime, peut réduire la souplesse. Veillez donc à boire beaucoup d'eau tout au long de la journée, en particulier pendant et après vos séances d'entraînement.
  • Profitez d'un massage en profondeur.  Les raideurs et les courbatures limitent l'amplitude de nos mouvements. Un massage efficace, qui libère les points de tension et détend les nœuds musculaires, vous aidera à retrouver immédiatement plus de souplesse. 
  • Lutter contre le stress. Ce n'est un secret pour personne : le stress peut provoquer des contractions musculaires et des raideurs. Il est donc important de prendre du temps pour soi et de se consacrer à des activités relaxantes (lecture, musique, peinture, couture, etc.).

Dernières réflexions

Pour réussir à se dépasser sans se blesser, il est essentiel de d'écouter ses sentiments. Pendant les séances d'étirement, il est normal de ressentir de légères sensations de tension, mais vous ne devez pas avoir mal. 

La flexibilité s'acquiert avec l'entraînement et non en deux ou trois séances. Ne vous comparez pas aux autres, à force de patience, vous serez récompensés. Et tant pis si vous n'arrivez jamais à faire le grand écart !

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